M. Thomas WAGNER, président d’honneur de la Société Suisse-Chine, association qu’il a conduite de 2000 à 2018, s’est vu attribuer fin septembre 2019 le «Friendship Award 中华人民共和国友谊奖», qui est la plus haute distinction remise par le gouvernement chinois à « des experts étrangers ayant apporté une contribution remarquable au progrès économique et social du pays ». Maire de Zurich de 1982 à 1990, puis conseiller municipal jusqu’en 2002, il a durant ses mandats fortement contribué à développer les relations bilatérales, en particulier le partenariat entre Zurich et Kunming, lancé en 1982. Son engagement s’est poursuivi par la suite, en accomplissant notamment de nombreux voyages en Chine, en y accompagnant des délégations suisses, et en recevant régulièrement des visiteurs chinois de haut rang et en dispensant ses conseils auprès d’entreprises et d’organisations diverses. Il est citoyen d’honneur de plusieurs provinces et villes chinoises.
Voir l’article du 21 octobre 2019 de la Neue Zürcher Zeitung.
Retenu par des obligations personnelles, M. Thomas WAGNER n’a pas pu participer le 30 septembre 2019 à Beijing à la cérémonie officielle de remise. À cette occasion, M. le premier ministre LI Keqiang a rencontré la centaine de récipiendaires honorés cette année.
Voir l’article en langue chinoise 30 septembre 2019 du site du gouvernement chinois.